安德森癌症中心 乳腺癌产生跟遗传和后天的DNA突变有关

发布日期:2018-12-26

DNA的改变或突变会导致正常的乳腺细胞变成癌症。安德森癌症中心转诊服务机构爱诺美康了解到,某些DNA变化是由父母遗传的,会大大增加患乳腺癌的风险。其他与生活方式有关的风险因素,如你吃什么、锻炼多少,会增加患乳腺癌的几率,但目前还不清楚这些风险因素是如何导致正常细胞变成癌症的。在许多乳腺癌病例中,激素似乎起了一定作用,但这种作用是如何发生的还不完全清楚。



遗传和后天的DNA突变


正常的乳腺细胞由于DNA的变化(突变)而变成癌症。DNA是构成我们基因的细胞中的化学物质。基因控制着我们细胞的功能。一些DNA突变是从父母那里遗传或传递给你的。这意味着突变在你出生时就存在于你的细胞中,某些突变会大大增加患某些癌症的风险。它们会导致许多在某些家庭中传播的癌症,而且往往在人们年轻时引发癌症。


但大多数与乳腺癌有关的DNA变化是后天获得的。这意味着这种改变发生在人的一生中乳腺细胞中,而不是遗传或与生俱来。获得性DNA的变化是随着时间的推移而发生的,并且只发生在乳腺癌细胞中。


突变的DNA可以导致突变的基因。一些基因控制着细胞的生长,

分裂成新的细胞,然后死亡。这些基因的改变会导致细胞失去正常控制,并与癌症有关。


原癌基因


原癌基因是帮助细胞正常生长的基因。当原癌基因发生突变(改变)或有太多的副本时,它就会变成一个“坏”基因,在不该开启或激活的时候就会被激活。当这种情况发生时,细胞就会失去控制,产生更多的细胞。这会导致癌症。这种坏基因被称为致癌基因。


把细胞想象成汽车。要使汽车正常工作,就需要有办法控制它的速度。原癌基因的功能通常就像油门踏板一样。它有助于控制细胞生长和分裂的方式和时间。致癌基因就像油门踏板一样被卡住,导致细胞分裂失控。


肿瘤抑制基因



肿瘤抑制基因是一种正常的基因,它可以减缓细胞分裂(细胞生长),修复DNA错误,或者告诉细胞何时死亡(这个过程称为细胞凋亡或程序性细胞死亡)。当肿瘤抑制基因不能正常工作时,细胞就会失去控制,使更多的细胞失去控制,并且不会在应该死亡的时候死亡,这会导致癌症。


抑癌基因就像汽车的刹车踏板。它通常可以防止电池分裂过快,就像刹车可以防止汽车行驶过快一样。当基因出现问题时,比如突变,“刹车”失灵,细胞分裂就会失控。


遗传基因改变


某些遗传的DNA突变(改变)可以显著增加患某些癌症的风险,并与某些家族中许多癌症有关。例如,BRCA基因(BRCA1和BRCA2)是肿瘤抑制基因。当这些基因中的一个发生变化时,它就不再抑制异常的细胞生长,癌症就更有可能发生。这些基因中的一个变化可以从父母传给孩子。


女性已经开始从基因研究的进步中获益

乳腺癌的基础。基因检测可以识别出BRCA1或BRCA2抑癌基因(或在其他基因如PALB2、ATM或CHEK2中不太常见)中存在遗传突变的一些女性。然后,这些女性可以采取措施降低患乳腺癌的风险,并制定计划寻找乳房的变化,以帮助在更早、更可治疗的阶段发现癌症。由于BRCA 1和BRCA 2基因的这些突变也与其他癌症(除了乳腺癌)有关,所以这些突变的女性也可以考虑对其他癌症进行早期筛查和预防措施。


像BRCA基因这样的肿瘤抑制基因突变被认为是“高外显率”,因为它们经常导致癌症。虽然许多高外显率突变的女性会患上癌症,但大多数癌症(包括乳腺癌)并非由这种突变引起。


更常见的是,低外显率突变或基因变异是癌症发展的一个因素。这些基因中的每一个可能对发生在任何一个人身上的癌症产生很小的影响,但对人群的整体影响可能很大,因为这些突变是常见的,而且人们通常同时具有多个突变。涉及的基因可以影响激素水平、新陈代谢或其他影响乳腺癌风险因素的因素。这些基因可能会导致家族遗传的乳腺癌风险。


安德森癌症中心转诊服务机构爱诺美康获悉,大多数与乳腺癌有关的DNA突变发生在女性一生中的乳腺细胞中,而不是遗传下来的。这些致癌基因和/或肿瘤抑制基因的获得性突变可能来自其他因素,如辐射或致癌化学物质。但迄今为止,大多数可导致乳腺癌的获得性突变的原因仍不清楚。大多数乳腺癌都有几个获得性基因突变。


检测获得性基因的变化可以帮助医生更准确地预测乳腺癌患者的预后。例如,检测可以识别乳腺癌细胞中HER2致癌基因拷贝过多的女性。这些癌症往往生长和扩散得更快。有一些药物可以针对这些癌细胞的改变并改善患者的预后。