癌症作为一个忽视其微环境的“器官”

发布日期:2017-06-02

引起恶性肿瘤的基本细胞缺陷发生于细胞水平。然而,并不仅限于此。癌症就像是一个失去专职功能和对通常限制其增长的信号停止反应的器官。临床可检测到的人类癌症通常是原发肿块直径至少lcm (大约含10»个细胞)。更常见的是,肿瘤细胞达1〇k>个或者更多时患者才就医。肿瘤细胞的致命负荷大概1〇12 到1013个。如果诊断时,所有肿瘤细胞都处在分裂状态,在很短的时间内患者就可达到一个致命的肿瘤负荷。然而,人类肿瘤的增长符合Gompertzian动力学,这意味着不是每个细胞分裂产生的子细胞都能分裂。肿瘤中能生长的肿瘤细胞比例随时间呈指数下降。第一个恶性肿瘤细胞的生长分数是100%,到患者就医时增长分数是2%〜3%或更少。这个生长分数类似于正常骨髓和正常小肠上皮细胞(人体内生长快的正常组织)的生长分数。这一事实可解释细胞分裂靶向药物的剂量限制毒性。


出国去看病的服务机构介绍说,这些数据意味着肿瘤随着时间增长速度放缓。它是如何做到的呢?肿瘤细胞有多个倾向于促进增殖的基因损伤。然而,当肿瘤达到临床可检测到的时候. 其增殖能力下降了。我们需要更好地了解肿瘤是如何 | 放缓其自身增长的。许多因素可导致肿瘤细胞在体内^ 的增殖失败。有些细胞血氧过低、营养和能量供应不汽。有些细胞有太多的基因损害而不能完成细胞周期,但他们同样失去了细胞凋亡的能力,因此这些细胞能存活但不能增殖。然而,重要的是一部分细胞虽然不分裂但保留分裂的能力;在一定条件下,如治疗以后肿块缩小时,这些细胞可以重新开始分裂。像在应对损害骨髓的药物时骨髓会增加增殖速度,在肿瘤感受到细胞数量减少时可增高增殖率。然而,关键的区别是,当达到目标后骨髓停止生长,而肿瘤则不能。

当我们了解了更多关于正常细胞如何应答环境中“停止”的信号,以及肿瘤细胞为什么和如何对这些信号不应答,更多肿瘤细胞的弱点便会被发现。